Tequila's Secrets

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dimanche 29 août 2010

Anjou Ailes Rétro 2010

Belle après-midi hier à l'Aéroport de Marcé, pour l'édition 2010 du meeting Anjou Ailes Rétro... le soleil était même (souvent) au rendez-vous! J'ai évidemment pris quelques photos, 753 très précisément, et j'ai donc un peu de tri en perspective ;)

 Max Holste MH1521 Broussard (Anjou Ailes Rétro 2010)
Max Holste MH1521 Broussard

2010 fut (enfin) l'année de la rencontre avec Matthieu, dessinateur de la BD Team Rafale, dont je vous ai déjà parlé (). Il a eu la gentillesse de nous dédicacer le n°4 (Team Rafale, Tome 4 : Traque en Afghanistan ), sous les yeux des petiots épatés par son coup de crayon!

Matthieu Durand

C'est aussi l'année des retrouvailles avec l'A380, venu de Toulouse spécialement pour effectuer deux passages dans le ciel angevin... je l'ai trouvé toujours aussi majestueux, et moins bruyant que nombre de coucous qui l'ont précédé ;)

A380 (Anjou Ailes Rétro 2010)
A380 (Anjou Ailes Rétro 2010)
A380 (Anjou Ailes Rétro 2010)

Et puis il y a eu la démonstration d'héli-treuillage par la Gendarmerie...

Héli-treuillage par la Gendarmerie (Anjou Ailes Rétro 2010)

Et celle des équipes de parachutistes de l'armée, avec ses représentants de voile contact, de vol relatif et de précision d'atterrissage ... largués depuis un splendide DC3 qui arbore encore la toute première livrée Air France! (Cerise sur le gâteau, ils ont eu la gentillesse de longuement dédicacer leurs posters!)

DC3 livrée Air France vintage & Parachutistes (Anjou Ailes Rétro 2010)
DC3 livrée Air France vintage & Parachutistes (Anjou Ailes Rétro 2010)
DC3 livrée Air France vintage & Parachutistes (Anjou Ailes Rétro 2010)

Beaucoup de voltige également sur des appareils modernes ou rétro, avec ou sans moteur...

Extra 300 (Anjou Ailes Rétro 2010)
Extra 300

Stampe (Anjou Ailes Rétro 2010)
Stampe (Anjou Ailes Rétro 2010)
Stampe

MD315 Flamant (Anjou Ailes Rétro 2010)
MD315 Flamant

... en solo ou en formation...

 Fouga Magister & Morane Saulnier MS-760 Paris (Anjou Ailes Rétro 2010)
 Fouga Magister & Morane Saulnier MS-760 Paris (Anjou Ailes Rétro 2010)
 Fouga Magister & Morane Saulnier MS-760 Paris (Anjou Ailes Rétro 2010)
 Fouga Magister & Morane Saulnier MS-760 Paris (Anjou Ailes Rétro 2010)
Fouga Magister & Morane Saulnier MS-760 Paris

Et enfin, la présentation d'un AlphaJet, avion de chasse d'entrainement que nous avons la chance de voir passer tous les jours ou presque!

Alphajet Solo Display (Anjou Ailes Rétro 2010)
Alphajet Solo Display (Anjou Ailes Rétro 2010)

Pour résumer, c'était chouette ;) Si vous avez envie de voir plus de photos d'un avion précis, n'hésitez pas à me le demander...

Morane Saulnier MS-505 Criquet (Anjou Ailes Rétro 2010)
Morane Saulnier MS-505 Criquet (Anjou Ailes Rétro 2010)
Morane Saulnier MS-505 Criquet

vendredi 18 juin 2010

The Voyage, J26: Le retour!

Nous y sommes, après une rallonge de neuf jours, à priori, rien ne viendra plus retarder notre retour en France! Sitôt levés, je boucle les dernières bricoles dans les valises, et nous quittons la chambre... Ma mission du jour, c'est de réussir à ne rien perdre parmi les 2 enfants, les 3 valises, et les 5 bagages à main!

Le portier de l'hôtel nous propose un "town car" plutôt qu'un taxi jusqu'à La Guardia. C'est un chouia plus cher, mais nous embarquons dans un immense 4x4 noir, avec un chauffeur qui me fait la conversation au lieu de passer son temps à discuter vivement au téléphone dans une langue étrangère. Cerise sur le gâteau, il conduit de manière raisonnable!

Arrivés à l'aéroport, nous nous dirigeons cahin-caha vers le guichet d'enregistrement, avant d'épauler à nouveau nos sacs et d'emmener les valises à la Sécurité Bagages. Sitôt (enfin!) débarrassés du plus encombrant, nous prenons la direction de la Sécurité Passagers, où, comme d'hab, il faut présenter billets et passeports, enlever chaussures, ceintures, vestes, sortir les PCs (2) des sacs, tout mettre dans des petits bacs, passer le portique (et la fouille bras et jambes écartées pour moi), avant de se rhabiller tant bien que mal.

Nous sommes priés d'attendre sur le côté, dans le sac de Pitchoun #2, les rayons X ont dévoilé un objet suspect, et il est donc vidé avec circonspection avant de repasser aux rayons. Ouf, c'est juste la boite en plastique de son jeu de cartes! (J'avoue quand même avoir paniqué un instant à l'idée de ce qu'il aurait pu y fourrer quand j'avais le dos tourné!)

Nous sommes en train de finir de nous rhabiller quand une annonce micro demande au passager Pitchoun #2 de se rendre à l'enregistrement... Nous voilà donc escortés dans l'autre sens jusqu'au guichet, où l'on nous prend en charge jusqu'à la Sécurité Bagages. Les bagages sont fouillés à l'ancienne, et l'une de nos valises refuse de s'ouvrir! Toutes les 3 sont à code, mais il doit y avoir un truc pour la plus moderne, qui a déjà été inspectée deux fois depuis notre départ de France malgré qu'elle ait à chaque fois été verrouillée. La troisième valise ouverte (bon courage, c'est celle qui contient majoritairement du linge sale...), nous retournons vers la Sécurité Passagers, pour y subir à nouveau le rituel (pfff).

On se pose enfin devant notre porte d'embarquement, non sans s'être arrêtés pour récupérer de quoi faire un bon petit déjeuner, bien mérité!

A la montée dans l'avion, les hôtesses nous affectent tous les trois sur la même rangée, et c'est finalement ce que je trouve le plus agaçant quand on voyage avec des enfants, c'est qu'ils veulent le hublot. Quand il n'y en a qu'un, je peux encore espérer voir un peu dehors, et même prendre quelques photos. Mais avec deux... il faut bien que je confie l'appareil photo à Pitchoun #1, au cas où nous survolerions Manhattan comme à notre arrivée. Je n'en suis pas à espérer un atterrissage de fortune dans l'Hudson, mais en partant de La Guardia, rien d'impossible!



Il ne se fait évidemment pas prier, les petiots rêvent tous les deux d'avoir leur propre appareil photo, et pour le coup, je lui propose même de filmer, et il s'en donne à cœur joie. Pendant d'autant plus longtemps qu'alors que nous roulons en accordéon depuis déjà un moment, le commandant de bord prend la parole pour nous annoncer que nous sommes encore #10 dans la file de départ!

(Si j'arrive à créer un jour le fichier vidéo du décollage, je vous le posterai, hein, mais pour l'instant...)

Bonjour Charlotte! Les applaudissements à l'atterrissage ne sont définitivement plus à la mode. Tant pis, nous, on est bon public!



Nous déjeunons d'une pizza en regardant passer les avions avant de rejoindre notre porte d'embarquement et de nous installer confortablement pour l'attente. Je discute un bon moment avec une famille de français qui était en vacances à NY... et qui est descendue en voiture en Floride pour le rab' de vacances! Contrairement à ce que disent les médias, il en restait donc encore quelques-uns à rapatrier...



Nous embarquons bons derniers, nous sommes tout à l'arrière de l'avion, dans la rangée centrale de 4 places, mais les 2 places à notre droite sont vides, tout comme les quelques rangées derrière nous. Du coup, on s'étale tout de suite. Je vais côté hublot avec Pitchoun #2 tandis que Pitchoun #1 reste au centre. L'avion a à peine décollé qu'il s'allonge sur 3 places, la tête bien calée sur les 4 oreillers, emmitouflé sous la couverture.

Au-revoir Charlotte!



Pitchoun #2 photographiera encore longuement les nuages avant d'accepter de me laisser ranger l'appareil, et de se plonger dans les dessins animés...

Quelques temps plus tard, nous dînons tranquillement tous les deux tandis que l'autre dort toujours, son repas restera au chaud en attendant qu'il se réveille au bout de presque 3 heures! Pitchoun #2 acceptera à contrecoeur de s'allonger 30 minutes sur ses 2 sièges, mais sans réussir à s'endormir... c'est pas très grave, il maîtrise très bien tout seul l'interface de choix des films/dessins animés. Allongée sur 3 sièges, je n'arriverai pas à m'endormir moi non plus, mais je me repose du mieux possible, nous arriverons vers 1h30 du matin heure américaine, et ce sera le début d'une (longue) nouvelle journée.



Atterrissage sans histoire à l'heure où Paris s'éveille, récupération des valises, métro automatique jusqu'au parking, et une première heure de voiture dans les bouchons: traverser Paris à 7 heures 30 du mat'... c'est vraiment pas l'idéal!

Pitchoun #2 s'endort avant même que nous ayons quitté le parking, Pitchoun #1 me fait la conversation jusqu'à l'A11... avant de s'endormir lui-aussi. Tous deux se réveilleront en arrivant au village, encore distant de 300 kilomètres... une paille vu ce que nous venons de parcourir!

jeudi 10 juin 2010

The Voyage, J25: Brooklyn Bridge & South Street Seaport

La nuit n'a pas chassé la pluie... après un arrêt chez Starbucks, nous plongeons donc dans le métro, direction la pointe sud de Manhattan.

Au programme... aller voir de plus près le Brooklyn Bridge! Nous marcherons plus longtemps que prévu, ma carte de la ville supporte relativement mal d'être pliée et dépliée sous la pluie... et nous sommes dans une partie de Manhattan qui a échappé au si pratique quadrillage numéroté. J'en suis presque à dégainer l'iphone pour jeter un coup d'œil sur la boussole quand nous trouvons enfin le pont ;)

new york manhattan brooklyn bridge

new york manhattan brooklyn bridge

Nous longeons ensuite l'East River, vers le South Street Seaport, où accostaient jadis les voiliers qui avaient traversé l'Atlantique.

new york manhattan south street seaport

Nous déjeunons dans le centre commercial éponyme, après une longue exploration d'un magasin qui vend exclusivement des décorations de Noël... fragiles. Très fragiles. Je m'inquiète en voyant l'enthousiasme débordant des pitchouns, mais ce n'est rien comparé au stress qu'ils causent chez les vendeurs, qui ne les lâchent pas d'une semelle.

new york manhattan brooklyn bridge

Direction Brooklyn en métro, via un souterrain sous l'East River, non pour aller découvrir les boutiques des derniers jeunes créateurs mais pour une visite du NY Transit Museum, où seraient exposées des rames de métro de diverses époques dans une ancienne station. Arrivés à l'office de tourisme de Brooklyn, nous découvrirons qu'il est fermé le lundi, comme la plupart des musées. Zut.

Du coup, on se fait une grande balade à pied en direction d'une autre ligne de métro, pour un retour aérien vers Manhattan après un bon goûter... les petiots sont ravis!

new york manhattan brooklyn bridge

Nous descendons du métro à Times Square, vous me croirez (ou non!) si je vous dis qu'il reste des boutiques dans lesquelles nous n'avons pas mis les pieds ;)

Au milieu de la foule, un photographe prend des photos d'un couple... sous une pluie battante. Nous les suivons un moment, jusqu'à ce que Pitchoun #1 me signale que lui ne se mariera jamais parce que ça rend bête. Ben oui, faut être bête, quand même, non, pour rester comme ça à faire des photos sous la pluie? (et encore plus pour les suivre, j'imagine?!)

new york manhattan times square wedding pictures

new york manhattan times square wedding pictures

Nous dînons finalement au Hard Rock Café avant de retourner tranquillement à l'hôtel... Comme hier, l'ambiance nocturne est très particulière; les nuages bas capturent la lumière et illuminent le ciel, contrairement à nos premiers jours sur place.

new york manhattan

Pour ma part, la soirée est consacrée à la préparation des valises et des bagages à main...

Les petiots, eux, regardent à la télé le programme Bizarre Foods, un Chef qui voyage dans des pays lointains et goûte à des tas de plats... pour le moins exotiques. Ils restent bouche bée devant les séances de chasse (crocodile, tortue, wallaby, bousiers, sauterelles, fourmis...) et s'exclament de bon cœur quand le monsieur déguste, par exemple, des crevettes qui sautent encore dans tous les sens ;)

new york manhattan

vendredi 04 juin 2010

The Voyage, J24: Macy's & Toys R US

Mauvaise surprise au réveil ce matin... pas de soleil, pas de ciel bleu, mais une petite pluie fine qui me semble redoutable. Devant l'hôtel, il y a des vendeurs de parapluie sur le trottoir, qui n'étaient définitivement pas là les jours précédents! En sortant de chez Starbucks, nous plongeons donc direct dans la bouche de métro, ce n'est pas un temps à patienter sur le trottoir qu'un bus veuille bien arriver ;)

J'adore le métro New Yorkais, non seulement il y a plein de lignes, mais en plus, certaines se partagent des tronçons, être sur la bonne voie ne suffit donc pas ;) Typiquement, notre hôtel est sur la ligne N Q R W... pour rentrer, pas de soucis, pour descendre vers le sud de Manhattan, mieux vaut par contre prendre le bon train! Ceci dit, j'ai souvent reçu l'aide spontanée d'autochtones, sans doute apitoyés par mes efforts pour lire un plan sans lâcher du regard mes lascars...

Nous descendons à quelques stations de là, presque au pied de l'Empire State Building, qui mérite amplement aujourd'hui son titre de gratte-ciel!

new york manhattan 2010

Coup de chance (!), il y a quantité de boutiques à proximité... les petiots réclament une statue de la liberté depuis notre arrivée, et nous ne sommes pas encore intéressés réellement à ce que les magasins de souvenirs ont d'autre à nous offrir ;)

Coup de chance encore (!!), Macy's est là, tout proche... là, on sera bien à l'abri! Pas de protestations de la part des petiots, Macy's, c'est avant tout 10 étages et un sous-sol desservis par des escalators, et c'est bien connu, les escalators, c'est super chouette. La promenade est évidemment à visée culturelle, une partie des escalators datent des années 20... et ils sont en bois. Rien à voir avec le fait que Macy's soit le plus grand department store au monde!

Chaque étage a son restaurant, et nous nous laissons finalement tenter par une pizzéria, qui jouxte un Ben & Jerry's... ce n'est pas encore aujourd'hui que nous mourrons de faim! Nous passons beaucoup de temps du côté des bijoux fantaisie, les petits ont des étoiles dans les yeux en trifouillant dans les colliers (relativement bon marché, d'ailleurs) plus extravagants les uns que les autres. Un immense bac est rempli en vrac d'écrins dans lesquels se trouvent des bagues ou des boucles d'oreilles. Ils se postent là, et comme toutes les dames présentes, ouvrent chaque écrin pour regarder ce qui s'y trouve, avant de s'extasier (ou non) et parfois de m'appeler pour que je vienne voir ;)

Ils rodent également beaucoup autour des caisses, il y en a à peu près tous les 5 mètres... et j'en profite pour regarder un peu les étalages! Lorsque nous sortons de chez Macy's, Pitchoun #1 sort une poignée de pièces de sa poche et m'annonce avec un sourire jusqu'au oreilles "la journée a été bonne!"

A notre sortie du magasin, le temps ne s'est pas amélioré...

new york manhattan 2010

Nous remontons vers Times Square via Broadway, fermée aux voitures pour cause de marché attrape-touriste, dans lequel nous flânons volontiers, sans nous laisser prendre, à part en ce qui concerne le goûter! (Oui, un enfant qui marche est un enfant qui a besoin de beaucoup manger!)

new york manhattan 2010

Nous continuons d'explorer les magasins des environs, et je trouve finalement ce que je cherchais depuis le début du séjour, des sweat-shirts pour les petiots. Le magasin est immense, tous les textiles portent l'hologramme de la franchise des Yankees, et ce n'est pas plus cher que les sweats "I love New York" des vendeurs à la sauvette. Je ne serai pas venue à NY pour rien, tiens ;)

On profite également de la pluie pour explorer le Times Square Visitor Center, dans lequel nous admirons l'un des symboles de la nouvelle année à New York, la New Year's Eve Ball, celle qui était en service de 2000 à 2007. La boutique vend par ailleurs quelques accessoires de déguisement qui plaisent beaucoup aux petiots, mention spéciale aux immenses lunettes à strass.

Comme promis, nous terminons l'après midi par un tour de grande roue dans le magasin Toys R US... Le manège n'a évidemment rien de comparable avec ce que nous avons vu en Floride, mais c'est pour une bonne cause! Nous ratons de peu la Time Machine de Scooby-Doo pour finalement embarquer avec Buzz et Woody (ça va aussi). Je n'avais pas trop l'intention à l'origine de mettre les pieds dans le magasin, mais en survolant le dernier étage, je suis presque aussi enthousiaste que les petiots :)

new york manhattan 2010 toys R US

- Regarde, là, regarde, c'est Anakin! Obiwan! un clone!
- et Assoka, plus loin!
- Spiderman, suspendu par une toile!
- Et dans le fond, y'a un T-rex qui bouge, mais si, regarde, il bouge, et on l'entend, même!


new york manhattan 2010 toys R us

- Et là, c'est Superman!
- Et l'Empire State Building, en Lego!
- Et le Chrysler!
- Et la Statue de la Liberté!
- On peut aller voir, hein, dis, on peut aller voir, allez, allez, on y va, hein, dis, on y va?!


Après s'être extasiés sur les décors, impossible d'ignorer la promotion sur tout l'univers Star Wars, qui nous oblige littéralement à acheter deux boites de Lego. Certes, c'est volumineux, mais les cartons, on peut les mettre à plat, et après, les briques, ça ne prend presque pas de place ;) (Et puis bon, des promos comme ça, hein, ce serait bête de ne pas en profiter...) Les cartes de St Valentin Clone Wars étaient en soldes. Et puis je suis sûre que c'est collector! :)

new york manhattan lego statue of liberty statue de la liberté 2010

new york manhattan 2010enpire state building chrysler building

La police montée est omni-présente à Times Square, et pour une fois, nous tombons au moment de la pause café. Les petiots en profitent pour aller caresser les chevaux, tandis que je tente de prendre une photo potable. Vu le temps, j'ai laissé le reflex à l'hôtel, et pour le coup mon compact est à la peine. Il faut dire que les paquets à porter, la nécessité de surveiller les enfants et l'équipement photo-réfléchissant des policiers ne m'aident pas à faire des réglages. Bref, photos ratées!

new york manhattan 2010

new york manhattan 2010

Nous dînons au McDo de Times Square avant de retourner à l'hôtel à pied, il a enfin arrêté de pleuvoir! (ou presque...)

new york manhattan 2010

(Je sais, on ne peut que remarquer que l'Homme est parti en me laissant une carte bancaire...)

new york manhattan 2010

jeudi 03 juin 2010

The Voyage, J23: East River Cruise & Intrepid (New York)

Ce matin, direction Times Square pour attraper notre bus vers le quai 86... notre croisière est à 11 heures, en arrivant nous avons le temps d'aller acheter nos billets pour l'Intrepid et de flâner un peu le long de l'Hudson.

Nous embarquons sans passer de portique de sécurité, et je crois que c'est la première fois que nous ne sommes pas contrôlés pour entrer dans un lieu privé... ceci dit, cela ne nous portera pas malchance! Le bateau commence par descendre l'Hudson avant de passer la pointe sud de Manhattan et de remonter l'East River... qui nous offrira un nouveau point de vue sur Manhattan.

L'Intrepid...

new york manhattan 2010 intrepid

Le Concorde...

new york manhattan 2010 concorde

Le New Jersey...

new york manhattan 2010 new jersey

Lower Manhattan...

new york lower manhattan 2010

South Street Seaport...

new york manhattan 2010

Midtown Manhattan...

new york midtown manhattan 2010

new york midtown manhattan 2010

new york midtown manhattan 2010

new york midtown manhattan 2010

L'ONU...

new york midtown manhattan ONU 2010

Et enfin, les ponts ;) L'incontournable Brooklyn Bridge...

new york manhattan Brooklyn Bridge 2010

Manhattan Bridge...

new york manhattan Bridge 2010

Williamsburg Bridge...

new york williamsburg bridge 2010

Nous avons déjeuné d'un hot-dog sur le bateau, et en descendant, nous sommes fin prêts à attaquer la visite de l'Intrepid Sea Air Space Museum, qui a été profondément réaménagé depuis que je l'ai visité... il y a 20 ans!

Nous commençons la visite par le pont d'envol, sur lequel est parquée une belle collection d'avions et d'hélicoptères...

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

J'ai oublié de prendre une photo rapprochée du F16, je suis restée en arrêt devant ce panneau qui explique pourquoi il est surnommé "Viper" ;)

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

La vedette de l'exposition, pour moi, c'est ce Lockheed A-12 Blackbird... un avion espion capable de voler à Mach 3.

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010 Lockheed A-12 Blackbird

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010 Lockheed A-12 Blackbird

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010 Lockheed A-12 Blackbird

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010 Lockheed A-12 Blackbird

Nous arpentons le pont jusqu'à la poupe du porte-avion, histoire de bien se rendre compte de sa longueur... impressionnante! Et pourtant, quand on imagine les avions de chasse en train d'atterrir...

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

Nous prenons de la hauteur, direction le Navigation Bridge...

new york manhattan sea air space museum intrepid Navigation Bridge 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid Navigation Bridge 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid Navigation Bridge 2010

Avant de descendre au Hangar Deck, où se trouvent des maquettes de l'Intrepid à différentes époques, des expériences et des jeux pour les petiots, mais où l'on peut également regarder des films retraçant les grandes batailles de l'Intrepid, ou encore lire les anecdotes attachées au artefacts exposés... C'est très interactif, et il y a de quoi y passer des heures.

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

Dans les années 60, l'Intrepid a également été utilisé pour la récupération des capsules Mercury, comme le montre encore cette capsule suspendue au-dessus de l'Hudson.

new york manhattan sea air space museum intrepid mercury 2010

Ceci dit, ce que je trouverai le plus intéressant de la visite, c'est l'accès depuis différents points du navire à des salles restées "dans leur jus". Les dortoirs de l'équipage, les cabines des officiers, celle du commandant, la salle des ancres, le contrôle aérien, les radars...

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid 2010

Et puis un acronyme qui attire mon attention: CIC (Combat Information Center). Depuis le début de l'après midi, c'est difficile de ne pas faire de rapprochement entre le Galactica et l'Intrepid. Certes l'un est dans l'espace, et l'autre est sur l'eau, mais ils ont tous les deux ce côté surrané (et pourtant, en matière de science fiction, ce n'était pas une mince gageure!) de vaisseau qui a traversé les guerres et depuis lequel des milliers d'avions ont décollé. Bref. Le CIC de l'Intrepid, donc...

new york manhattan sea air space museum intrepid CIC 2010

Et surtout, la salle de briefing des pilotes, la "Ready Room", que je découvre avec une certaine d'émotion. Pour comparaison, celle du Galactica est visible ici.

new york manhattan sea air space museum intrepid Ready Room 2010

Il est temps d'aller visiter le Concorde...

new york manhattan sea air space museum intrepid Concorde 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid Concorde 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid Concorde 2010

new york manhattan sea air space museum intrepid Concorde 2010

Et enfin, le sous-marin nucléaire Growler, pour lequel l'attente fut longue, mais ça en valait largement la peine!

new york manhattan sea air space museum intrepid Growler 2010

Après avoir signé la pétition pour que le Musée soit la destination finale d'une des navettes spatiales, nous terminons l'après midi par (surprise!) un tour dans la boutique...



Et nous retournons finalement à notre arrêt de bus, où nous patienterons 20 minutes en grignotant un grand paquet de chips, solution souveraine pour faire tenir en place les enfants. Un chauffeur de limousine nous proposera de nous ramener tous les 3 à notre hôtel pour $50, mais je ne me laisserai pas tenter... Heureusement que les petiots, eux, ne parlent pas anglais, parce qu'un tour en limousine, ça leur plairait bien!

Nous dînons finalement au TGI Friday's testé le jour de notre arrivée, avant de retourner à l'hôtel!

mercredi 02 juin 2010

The Voyage, J22: Grand Central Station & Times Square Shopping (New York)

US Airways nous a trouvé la veille au soir un siège pour l'homme dans un vol vers Paris... ces vacances prolongées sont délicieuses, mais il n'en reste pas moins qu'il a du boulot! Je resterai donc encore à NY quelques jours avec les petiots, avant que nous ne rentrions tous les 3 en Europe (oui, parce qu'il faut bien rentrer un jour!).

Du coup, nous prenons un bus vers Grand Central Station, d'où l'homme prendra une navette vers La Guardia. Une visite de la grande gare centrale était de toutes façons au programme, dans Madagascar, c'est là que Marty le zèbre & ses petits camarades se font remettre la main dessus alors qu'ils sont en route vers la vie sauvage (comprendre: le New Jersey!).

new york manhattan grand central station 2010

La gare n'a pas beaucoup changé depuis que nous l'avons vue... une débauche de marbre, de lustres grandioses, d'arches et de passages qui mènent aux voies, totalement invisibles. Le plafond étoilé de constellations est toujours aussi envoûtant.

new york manhattan grand central station 2010

Bien sûr, les petiots reconnaissent tout de suite l'horloge ;)

new york manhattan grand central station 2010

Nous abandonnons l'Homme à sa navette, et nous poursuivons notre chemin à pied, le Chrysler Building est tout proche, et nous marchons quelques blocs afin de trouver à la fois un bon angle, et une ligne de bus qui nous emmènera vers le port, où nous avons l'intention de visiter l'Intrepid, le porte avion qui est également un musée de l'aviation.

new york port manhattan 2010

Notre bus vient de passer devant l'Intrepid lorsque mon téléphone sonne... Arrivé à La Guardia, l'Homme a oublié son sac à dos dans la navette... Il a heureusement tous ses papiers sur lui, mais le sac contient tout de même son ordinateur portable, qu'il aimerait autant retrouver ;)

Nous descendons du bus, et hélons immédiatement un taxi, qui nous ramène à Grand Central Station. Au terminal des navettes, il ne nous reste plus qu'à attendre avec espoir celle qui vient de La Guardia... et à récupérer le sac. Ouf!

On en profite pour passer aux toilettes dans la gare (autre grande scène de Madagascar!) et tant que nous y sommes, à jeter un coup d'œil à la succursale du NY Transit Museum, qui expose des photos et des artefacts datant de la construction du métro. Il y a une boutique, aussi, et nous ressortirons pourtant les mains vides (et ce n'est pas faute d'avoir cherché...)

Petite visite à la librairie d'à côté pour me trouver quelque chose à lire, j'ai déjà presque entièrement consommé mes munitions... Je prendrai un autre J.L.Carrell, Interred with Their Bones (encore du Shakespeare!). Idéalement je cherchais aussi un autre guide sur NY, capable de m'indiquer où telle ou telle scène de tel ou tel film a été tournée. Ceci dit, le seul qu'ils ont est orienté chefs d'œuvre du cinéma classique, ce qui n'est pas tout à fait mon rayon... Tant pis!

Vu que je suis tout de même chargée comme un baudet, nous prenons la direction de l'hôtel, en nous arrêtant juste pour le déjeuner, il en était d'ailleurs grand temps! Après avoir déposé le sac à dos de l'Homme dans notre chambre, nous retournons à Times Square, où nous avons l'intention d'attraper un bus histoire de retourner vers l'Intrepid.

Rétrospectivement, je peux vous dire que le grain de sable ce fut de regarder les vitrines des boutiques, et en particulier les immenses affiches proclamant des soldes chez Levi's. Effectivement, le jean à $30 ou $40, ce serait quand même super dommage de s'en priver. Les petiots ne râlent même pas, il faut dire que les cabines d'essayage sont suffisamment grandes pour y jouer confortablement pendant que je fais quelques essais, et que les vendeuses sont super efficaces. Cerise sur le gâteau, dans les magasins, il y a toujours des sous qui trainent par terre près des caisses enregistreuses. Il faut les voir se faufiler entre les jambes des clients pour atteindre LA pièce qui a glissé hors d'atteinte - mine de rien, depuis le début du séjour, c'est plusieurs dollars qu'ils ont trouvé!

On jette également un coup d'œil dans le magasin de chaussures d'à côté... en faisant les valises avant le départ, je n'avais pas tout à fait prévu de marcher pendant des journées entières en ville! Et puis au point où nous en sommes, je les emmène lorgner la grande roue qui se trouve dans le magasin Toys R' US, qui a chapardé le titre de plus grand magasin de jouets à FAO Schwarz (dans lequel nous n'avons finalement pas mis les pieds, zut!).

new york port manhattan 2010

L'après midi est du coup bien entamée lorsque nous prenons enfin le bus vers le port, et vu qu'en plus je me trompe de direction en descendant du bus... nous découvrons en arrivant que les portes du musée sont déjà fermées. Pffff. On se console avec un bon goûter, et tant que nous y sommes, on passe réserver la croisière incluse dans le package des double-deck bus... au moins, la journée de demain est toute tracée!

Plutôt que de reprendre le bus, nous remontons l'Hudson en admirant les gigantesques bateaux de croisière qui sont à quai, avant de trouver un parc dans lequel les petiots peuvent se défouler.

new york port manhattan 2010

new york port manhattan 2010

Nous retournons ensuite à pied vers l'hôtel, la nuit tombe déjà, et au menu pour le dîner, ce sera des sandwichs achetés chez Starbucks!

A la télé ce soir, il y a Ghost Adventures... une série de reportages filmés par trois gaillards qui s'installent pour une nuit dans des lieux supposés hantés, afin de capturer des preuves que l'au-delà est une réalité. Hautement addictif, et non seulement j'ai du mal à éteindre la télévision, mais en plus, j'aurai un mal fou à m'endormir... c'est que les bruits ne manquent pas, dans une chambre d'hôtel ;)

dimanche 30 mai 2010

The Voyage, J21: Central Park & Natural History Museum (New York)

Le début de journée est placé sous le signe de Madagascar (le dessin animé, pas le pays!), nous avons la ferme intention d'aller juger de nos propres yeux quelle est la part de réalité et quelle est la part de rêve ;) Il y a le film, bien sûr, mais également la série (Les pingouins de Madagascar, saison 1), dans laquelle les lémuriens se sont installés au zoo de NY, et mènent la vie dure aux pingouins!

Direction Central Park, donc, avec en chemin, un coup d'oeil sur ce magnifique building... (Alwyn Court Apartments)

new york manhattan central park south 2010

En entrant, nous laissons derrière nous les buildings de Central Park South, et nous dirigeons vers la patinoire, désertée à cette période de l'année...

new york manhattan central park south 2010

new york manhattan central park south 2010

new york manhattan central park south 2010

Le parc est vallonné, les écureuils filent d'un arbre à un autre, les enfants grimpent avec plaisir les escarpements rocheux, les promeneurs sont rares, les pelouses invitent à se poser... et le bruit de la ville a disparu au profit du cliquetis des sabots des chevaux qui tirent les calèches.

new york manhattan central park south 2010

Direction le zoo, où nous repérons immédiatement le bassin des otaries, qui a du servir de modèle à celui des pingouins!

new york manhattan central park zoo 2010

En effet, pas de bassin à l'air libre pour les pingouins, qui ne doivent pas non plus bénéficier de tout le confort moderne dans une cache secrète, à l'abri des regards du public.

new york manhattan central park zoo 2010

Les lémuriens sont tranquillement installés dans la volière tropicale, mais pas de King Julian en vue, et puis d'ailleurs, ils dorment ;)

new york manhattan central park zoo 2010

Tout comme les panthères des neiges, dans le coin de leur parc le moins visible du public... Les ours polaires sont bien en vue mais dorment tout aussi profondément! Là où ça déborde d'activité, par contre, c'est dans la volière des toucans. Non du côté des oiseaux, sagement posés sur des branches, mais dans leur gamelle, qui grouille de souris!

new york manhattan central park zoo 2010

Vous l'aurez compris, pas de girafe, pas de zèbre, pas de lion, pas d'hippopotame. Zut. La pendule Delacorte, par contre, elle est bien là, même si elle n'est pas au-dessus de l'entrée!



Nous ressortons du parc pour prendre un bus qui nous déposera une dizaine de blocs plus loin, devant le Metropolitan Museum of Art... nous n'avons pas l'intention de le visiter avec les enfants, en ce qui concerne les Arts Premiers, notre visite au Musée du Quai Branly est encore très fraîche... et pour le reste, ils sont encore un peu jeunes.

Nous déjeunerons par contre sur les marches du Met, devant lequel est garé une baraque à hot-dogs très tentante! Au pied des marches, 4 hommes chantent a capella divers titres de blues... nous apprécions tous les 4 cette pause au soleil, et en musique!

Nous replongeons dans Central Park, direction Belvedere Castle, un petit château médiéval qui offre un joli point de vue sur le parc, et sur les buildings du quartier Central Park West.

new york manhattan central park west 2010

new york manhattan central park west 2010

Le temps s'est subitement rafraîchi et les nuages se sont amoncelés au-dessus de nos têtes, nous décidons donc de sortir du parc, et de nous rendre au Musée d'Histoire Naturelle tout proche...

new york manhattan central park west 2010

Le Musée est tout bonnement immense, je pense qu'il faudrait une bonne journée pour le parcourir entièrement en prêtant attention à toutes les expositions.

Ceci dit, nous sommes surtout attirés par les dinosaures, superbement mis en valeur!

new york manhattan central park zoo 2010

Il y a quantité de squelettes que nous n'avons jamais vu ailleurs, la variété des espèces exposées et la qualité de la mise en scène sont tout simplement exceptionnelles!

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

Nous goûtons à l'étage des dinosaures: cranberry juice, chocolate chip cookies & lemon pound cake... un vrai festin!

Les Civilisations sont largement représentées également, même si nous ne nous y intéressons que brièvement.

new york manhattan natural history museum 2010

Nous passons également rapidement devant des dizaines de scènes naturalisées dans lesquelles il y aurait mille choses à voir et à observer, même si la présentation est plus vieillotte, et nous débouchons enfin sur une immense salle consacrée à l'océan... avec une baleine qui nous laisse sans voix.

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

new york manhattan natural history museum 2010

Dans une semi-obscurité, nous découvrons quantité de scènes, depuis les pêcheurs de perles à tous ces animaux que nous avons vu si récemment vivre sous nos yeux en Floride: les morses, les dauphins, les requins, les lamantins... Et d'autres que nous n'avons pas croisés!

new york manhattan natural history museum 2010

Le Musée va bientôt fermer, nous avons juste le temps de jeter encore un coup d'œil à la salle consacrée à la planète Terre... et en particulier aux volcans, un phénomène naturel qui nous touche particulièrement ces jours-ci :) Nous verrons même sur une vidéo l'éruption de "notre" volcan! Du coup, même pas le temps de passer à la boutique. Pfff.

new york manhattan natural history museum 2010

Nous rentrons à l'hôtel en métro, je ressortirai plus tard chercher des sandwiches dans un Subway (pas le métro, le restaurant!), et nous les mangerons dans la chambre, en regardant le NFL draft à la télévision!

jeudi 27 mai 2010

The Voyage, J20: Sony Wonder Technology Lab & Empire State Building Observatory (New York)

Nous commençons la journée en longeant Central Park, direction l'East Side... Nous traversons les avenues une à une, et nous en profitons pour apercevoir sous un autre angle les bâtiments qui nous sont familiers...

L'Empire State Building

new york manhattan 2010 Empire State Building

Le Chrysler Building, mon préféré!

new york manhattan 2010 Chrysler Building

Le Metlife, qui enjambe Park Avenue (et au travers duquel passe Godzilla dans le film éponyme)

new york manhattan 2010 Metlife Park Avenue

L'idée générale, c'est d'emprunter le téléphérique qui nous déposera sur Roosevelt Island, au milieu de l'East River. Vous le connaissez forcément, c'est le théâtre de nombreuses scènes au cinéma, et même si les petiots n'ont jamais regardé Spiderman, ils reconnaîtront les lieux quand ils verront la scène finale pour la première fois!

Malheureusement, en arrivant au pied du téléphérique, nous ne pouvons que constater qu'il est fermé, et que vu l'envergure des travaux en cours, ça ne sert à rien d'attendre qu'il ouvre!

Direction le Sony Wonder Technology Lab, situé non loin de là, une vitrine technologique de la marque, qui propose aux enfants de télécommander des robots, de bidouiller avec des logiciels de montage vidéo ou de retouche d'image, de s'amuser avec ses jeux consoles de jeux, ou encore d'exécuter une chorégraphie de leur choix, qui est ensuite reproduite à l'identique par un personnage de dessin animé sur un écran géant.

new york manhattan 2010 Sony Wonder Technology Lab

new york manhattan 2010 Sony Wonder Technology Lab

Pas de boutique à la sortie, ça nous change des parcs d'attraction ;)

Nous déjeunons sur la 5ème avenue, dans un McDonalds (oui, encore!) avant d'emprunter la 51ème rue pour un bref arrêt dans le magasin des pompiers de NY, où se trouve également un camion de pompiers dans lequel les enfants peuvent s'installer et toucher à tout :)

La rue est envahie par des camions-régie d'ESPN, demain, c'est le début du NFL Draft 2010 au Radio City Hall... Les équipes de football de tout le pays vont choisir les unes après les autres les meilleurs joueurs des universités américaines pour qu'ils rejoignent leurs rangs!

Nous décidons d'aller passer l'après midi à l'Empire State Building, où nous nous laissons convaincre de faire le cinéma dynamique... Survol de New York en hélicoptère, donc, avant de descendre faire du rase-mottes dans les rues. Les petiots sont ravis, les grands sont un peu moins convaincus! Nous prenons ensuite l'ascenseur, ou plutôt deux ascenseurs jusqu'au 86ème étage, qui offre une vue imprenable sur NY.

Nous faisons le tour tranquillement, en attirant l'attention des petiots sur les buildings que nous avons déjà vu de plus près...

new york manhattan 2010

Madison Square Garden

new york manhattan 2010 Madison Square Garden

Macy's (qui occupe un bloc complet!), et Broadway, l'avenue qui met le bazar dans l'ordonnancement parfait de cette partie de Manhattan...

new york manhattan 2010 Macy's Broadway

Le Flatiron Building

new york manhattan 2010 Flatiron Building

Le Chrysler Building

new york manhattan 2010 Chrysler Building

Central Park (au fond)

new york manhattan 2010 Central Park

Times Square

new york manhattan 2010 Times Square

Rockfeller Center

new york manhattan 2010 Rockfeller Center

Une dernière photo pour immortaliser le sempiternel pigeon suicidaire ;)

new york manhattan 2010

Et nous redescendons... passage obligatoire par la boutique où, Dieu Merci, la boite de Lego qui permet de construire cet Empire State Building n'est pas à vendre.

new york manhattan 2010 Lego Empire State Building

A vendre, il y a celle-ci, de la collection Architecture de Lego, dont le prix est absolument prohibitif.

new york manhattan 2010 Lego Empire State Building

Nous ne repartirons pas les mains vides pour autant... (ce serait mal nous connaître!)

new york manhattan 2010

Retour à l'hôtel pour déposer nos emplettes avant de ressortir partager une immense pizza dans un petit restaurant du coin!

mercredi 26 mai 2010

The Voyage, J19: Double-deck bus, Liberty Island & Hudson River (New York)

Au petit matin (ou presque!) je fais comme une bonne partie des résidents de l'hôtel, et je file chercher le p'tit déj au Starbucks situé à quelques mètres de là... Nous le prenons dans la chambre aujourd'hui, mais les jours suivants, nous mangerons en marchant, comme tout le monde ;)

new york manhattan skyscraper gratte ciel

Nous commençons par une séance shopping pour dénicher des baskets sans lacets pour Pitchoun #2... Nous n'en trouverons pas (l'américain doit apprendre à faire ses lacets plus vite que le français) mais il est séduit par une paire dans le superstore Nike, et puis on a pas trop envie de passer notre journée à faire les magasins de chaussures. Ses nouvelles baskets seront donc à lacets (je m'en mords encore les doigts!).

new york manhattan

new york manhattan

Nous embarquons dans un bus à impériale dont le circuit nous emmène au sud de Manhattan en faisant tours et détours pour ne rien rater de ce qu'un bon touriste doit absolument avoir vu. Le commentaire du guide est drôle et intéressant, le rythme est soutenu, et les enfants, eux, sont ravis d'avoir une vue imprenable sur le monde d'en-bas!

new york manhattan

Times Square

new york manhattan Times square

Le Flatiron building

new york manhattan Flatiron building

Macy's et l'Empire State Building

new york manhattan Macy's Empire State Building

new york manhattan Macy's Empire State Building

Nous descendons du bus du côté de Wall Street, où une sandwicherie bio nous fait de l'œil... les sandwiches sont faits sous nos yeux, avec les ingrédients que nous avons choisi d'y mettre, et on embarque jus et salades de fruits pour aller pique-niquer dans Battery Park.

new york manhattan Battery Park

new york manhattan Battery Park
(La sculpture vient du plazza des deux tours jumelles)

Depuis notre dernière visite, les écureuils sont toujours là!

new york manhattan écureuil

De là, nous embarquons vers Liberty Island, en laissant derrière nous le skyline de Manhattan...

new york manhattan statue liberty

new york manhattan statue liberty

new york manhattan statue liberty

Mauvaise surprise sur place, il faut réserver au minimum sept jours à l'avance pour avoir le droit de monter dans le piédestal et dans la statue, nous nous contenterons donc de faire le tour de l'île pour la regarder sous tous les angles!

new york manhattan liberty island statue liberty

new york manhattan statue liberty

Les petiots sont contents de pouvoir galoper librement, et courent de tout leur saoul après les mouettes, les canards et les pigeons!

new york manhattan

new york manhattan

De retour sur la terre ferme, nous décidons de longer l'Hudson... J'ai beau être venue déjà deux fois à New York, je découvre la ville sous un autre angle, loin de la foule, des klaxons et des voitures.

new york manhattan

new york manhattan hudson river park

new york manhattan hudson river park

Des cargos naviguent sur l'Hudson, où un Airbus faisait il y a quelques mois un atterrissage de fortune!

new york manhattan new jersey skyline

Nous retournons brièvement vers l'intérieur de Manhattan en passant au niveau de Ground Zero...

new york manhattan ground zero

new york manhattan ground zero

De retour au bord de l'Hudson, nous passons devant le Hudson River Park, où s'entrainent des joueurs de baseball...

new york manhattan hudson river park

new york manhattan hudson river park

La luminosité diminue déjà lorsque nous atteignons le jardin fantaisiste Real World, une aire de jeu parsemée de sculptures de Tom Otterness, qui fait partie des New York's 50 Best Places to Take Children, et qui était le but de notre promenade. Les allées sont parsemées de pièces géantes d'1 penny, les scènes sont à la fois absurdes et/ou comiques, le bronze est poli à force d'être touché et caressé par les enfants.

new york manhattan real world Tom Otterness

new york manhattan real world Tom Otterness

Il est temps d'aller dîner, et en sortant du McDo, la nuit est tombée.

new york manhattan

Nous marchons donc encore un peu, jusqu'à trouver une ligne de bus qui nous ramènera à quelques blocs de notre hôtel...

mardi 25 mai 2010

The Voyage, J18: Niouuuuu Yoooork, Niouuuuuuuuuu Yooooooooooooork!

Levés tôt, trèèès tôt, surtout pour moi qui était encore en train d'accrocher du linge dans la chambre pour qu'il finisse de sécher peu avant minuit. Notre premier vol est à l'aube, et la navette de l'hôtel nous emmène à 5 heures du mat' aux comptoirs American Airlines... Il n'y a pas trop de monde au passage de la Sécurité, alors on prend le temps d'un dernier petit déjeuner en Floride ;)

A la Sécurité, c'est comme d'hab... enlever les chaussures, les ceintures, les vestes, sortir les ordinateurs des sacs et de leur housse protectrice, tout placer dans des bacs séparés, insérer les tickets d'embarquement dans les passeports... Autour de nous, les hommes d'affaires ont les gestes aussi précis et calculés que George Clooney dans l'intro du film In the Air!

Premier vol vers Charlotte, où je prends le temps de passer dans une librairie... J'ai fini The Shakespeare Curse de J.L. Carrell (acheté à prix d'or à Roissy!), et il me faut absolument des munitions! Ce sera First Family de David Baldacci, un auteur que je connais bien... et le dernier Charlaine Harris, Dead and Gone.

Le vol vers New York est sans histoires, et les petiots et l'Homme ont même la chance d'avoir une superbe vue sur Manhattan à l'atterrissage à La Guardia! Pour ma part, je n'ai pas vu grand chose de l'autre côté de l'allée, mais j'ai bien avancé dans ma lecture ;)

Une fois les valises récupérées (toutes les 4, Youpi!), nous prenons un taxi vers notre hôtel, Park Central, situé à l'angle de la 7ème avenue et de la 57ème rue. Fidèle à la réputation des taxis new yorkais, notre chauffeur accélère et freine comme une brute, en klaxonnant vigoureusement à toutes les intersections... au point que Pitchoun #1, pourtant jamais malade en voiture, finit par blanchir dangereusement. Heureusement, nous sommes presque arrivés!

Il est un peu plus de 13 heures, et le réceptionniste nous propose d'attendre un peu pour avoir une chambre plus haut dans les étages, pour l'instant, il n'a que le 4ème à nous proposer... Nous filons donc explorer les rues environnantes, à la recherche d'un endroit où déjeuner.

new york manhattan 2010

Ce sera à quelques blocs de là, dans un TGI Friday's, où le serveur nous parle en français! (Pas de doutes, on est plus en Floride... d'ailleurs, à deux tables de là, ça parle français également!)

new york manhattan 2010

Direction Fox Books Barnes and Noble ensuite sur 5th, où je choisis deux guides touristiques, dont New York's 50 Best Places to Take Children.

new york manhattan 2010

Retour à l'hôtel, nous en prenons plein les yeux en chemin... les drapeaux flottent sur tous les bâtiments, les arbres bourgeonnent, les immeubles filent vers le ciel, il fait beau, et l'on commence à réaliser. Nous sommes à New York, ça y est!

new york manhattan 2010

Nous serons finalement au 15ème étage... avec une vue dégagée sur les environs!

new york manhattan 2010

Pendant que les petiots et l'Homme font une bonne sieste réparatrice, je me plonge crayon à la main dans mon guide touristique pour faire un tri, et situer ma sélection sur une carte de Manhattan. Il ne restera ensuite plus qu'à choisir le programme chaque jour, quartier par quartier!

En début de soirée, direction Times Square, situé sur la 7th avenue également, à quelques blocs de l'hôtel. Le trajet est très animé, et nous le ferons souvent à pied pour le plaisir de flâner dans cette ambiance citadine.

new york manhattan 2010

new york manhattan 2010

Nous dînons dans une sandwicherie avant de faire quelques emplettes dans un drugstore, et de trainer, le nez en l'air, en nous laissant éblouir par les lumières des façades...

new york manhattan times square 2010

new york manhattan times square 2010

new york manhattan times square 2010

new york manhattan times square 2010

new york manhattan times square 2010

Retour vers l'hôtel à pied pour notre première nuit en ville!

new york manhattan times square 2010


lundi 24 mai 2010

The Voyage, J17: Rab' de Studios, aéroport & lessive

Notre vol est à 14 heures, direction Charlotte avant d'embrayer sur le vol international... en termes de rétro-planning, ça veut dire partir vers 11h30 de l'hôtel, ce qui nous laisse encore 3 heures pour profiter à fond des attractions qui nous ont plu hier!

Après le check-out, direction Universal Studios, donc, et plus précisément Hollywood Rip Ride Rock It, le roller-coaster que nous n'avons pas pu faire la veille. Il est encore tôt, et en quelques minutes à peine, nous voilà prêts à embarquer. Outre qu'il s'agit du plus haut de Floride, que tous les passagers sont filmés par une caméra individuelle, et que chacun choisit sa bande son... la grande particularité de celui-ci, c'est la première montée, littéralement à la verticale. C'est très impressionnant à voir -cela l'est aussi de l'intérieur- et pour une fois, les petiots ont l'air de douter de notre santé mentale ;) Pour ma part, je me choisis "I will Survive", ça m'a l'air franchement approprié! Ceci dit, quelle belle manière de commencer la journée et de terminer notre séjour en Floride, puisque ce sera notre huitième et dernier roller-coaster.

Et c'est le début d'une course contre la montre pour refaire nos attractions préférées: La Momie, Les MIBs, E.T, les Dents de la Mer... avant de reprendre le bateau vers l'hôtel, puis le taxi vers l'aéroport!

Celui-ci nous dépose juste devant les comptoirs d'American Airlines, où nous sommes accueillis par une employée qui nous demande notre destination... Je lui réponds que nous allons à Paris, via Charlotte. Sa réponse me mystifie:

- Vous ne pouvez pas prendre le vol pour Charlotte parce qu'il n'y a plus d'hébergement de disponible là-bas.
- Mais je n'ai pas l'intention de dormir à Charlotte...

C'est ainsi que nous apprenons que le prochain vol pour Paris avec des places disponibles est dans 9 jours. Une paille.

Nous nous installons pour l'après-midi dans un des halls de l'aéroport, histoire d'établir un nouveau programme... Rester en Floride, ça signifie louer une voiture en plus des frais d'hôtel, et nous avons globalement fait tout ce que nous avions prévu de faire. La côte ouest fait partie de nos envies depuis longtemps, mais se lancer dans un tel voyage sans préparation aucune, ça paraît dommage. Sur la côte est, il y aurait bien Washington, mais je soupçonne qu'il n'y ait pas grand chose qui y motive les petiots. Il y a évidemment des tas d'autres villes, mais en choisir une pour y passer neuf jours, ce serait vraiment de la loterie. Alors on pense à New York, j'y suis pour ma part déjà allée deux fois, les petiots la connaissent grâce à Madagascar... et on devrait pouvoir trouver de quoi s'y occuper!

Quand l'Homme tente de réserver des billets au comptoir, on lui répond qu'il aura un meilleur tarif sur internet. Par contre, sur internet, si on peut réserver des billets, au moment du choix des places dans l'avion, elles sont toutes occupées... retour au guichet où cette fois-ci l'employé (un autre) nous offre le trajet aller-retour pour New-York.

Entretemps, nous recevons dans nos spacieux quartiers KC & Tom (leurs pseudos sur ce blog) et leurs deux garçons de l'âge des nôtres. Arrivés une semaine après nous, ils ont encore quelques jours devant eux. On aurait du se croiser plus tôt, dans un environnement plus sauvage, mais c'est toujours mieux que rien ;) Pendant que les grands papotent, les 4 petits font les 400 coups dans le hall, au milieu des passagers. Et ça joue à "chat", et ça galope dans tous les sens, et ça fabrique des avions en papier qui atterrissent sur de parfaits inconnus...

Nous ne dormirons pas à l'aéroport, American Airlines nous a donné un numéro de téléphone grâce auquel nous réservons une chambre située à 5 minutes de là, à un tarif préférentiel, et l'on vient même nous chercher en minibus. Nous sommes très bien logés, mais l'hôtel n'a malheureusement qu'une seule machine à laver et qu'un seul sèche-linge même pas de taille industrielle... et nous sommes nombreux à être coincés et à souhaiter faire de la lessive! Je vais passer toute ma soirée dans un minuscule réduit à faire la queue pour pouvoir mettre mon linge dans la machine, puis à surveiller le séchage. Mes camarades de corvée sont irlandais ou anglais, et aucun n'a un vol de retour avant le nôtre!

Nous dînons d'une pizza livrée dans la chambre, depuis laquelle l'Homme nous a réservé un chouette hôtel (vive internet!). Toutes les cinq minutes, on se répète que nous allons à New York... personne n'y croit encore réellement!

vendredi 21 mai 2010

The Voyage, J16: Universal Studios (Orlando)

Levés à l'heure pour prendre la première navette vers le parc, à 8h30... nous sommes un samedi, le dernier du Mardi Gras, et l'on nous a prévenus que le parc sera sûrement très fréquenté. Ceci dit, étant logés dans le Resort, nous disposons de tickets Express Plus, qui nous permettent de passer dans la file d'attente prioritaire, nous espérons donc bien ne pas avoir à attendre nulle part ;)

La journée commence par les deux seules attractions ouvertes dés l'ouverture du parc (vous me croirez si je vous dis que je crie au scandale?!): un cinéma dynamique (Jimmy Neutron's Nicktoon Blast) qui plaît bien aux petiots, et une aventure inédite de Shrek... en 4D. Connaissant Shrek, j'avais un peu peur que la 4D fasse également appel à l'odorat, mais ouf, ce n'est pas le cas!

On continue avec Twister, qui nous emmène vivre une tornade qui dévaste une scène juste sous nos yeux. C'est plutôt bien fichu, il y a du vent (ben oui...), de l'eau, des flammes, et même une vache qui s'envole juste devant nous. En bref, un bel exemple d'effets spéciaux du cinéma... de l'autre côté de la corde, les éléments se déchaînent, et vous, vous êtes à l'abri. Les petiots s'accrochent bien à nous, même s'ils sont les premiers à faire remarquer que ce n'était même pas une vraie vache!

Nous arrivons ensuite au roller-coaster basé sur le film La Momie, que seul Pitchoun #1 a le droit de faire... Il le fera deux fois d'emblée (une fois avec moi, une fois avec l'Homme, vive le child-swap!) et nous reviendrons le faire encore deux fois le soir. Là encore, les décors sont superbes et outre le fait que ça va vite et que ça tourne dans tous les sens, ils n'ont pas lésiné sur l'usage du feu qui fait rage sur les côtés et au-dessus de nos têtes. Vu que nous avons petit-déjeuné tôt, on se prendrait bien une collation, là, tout de suite, mais les restaurants et les snacks ne sont pas encore ouverts (re-scandale!).

universal studios orlando

Direction Disaster!, donc, où des membres du public sont recrutés pour tourner sous nos yeux de brèves scènes qui sont ensuite intégrées dans un film, auquel nous participons tous depuis notre métro qui subit un tremblement de terre. C'est un peu difficile à comprendre pour les petiots, d'autant que c'est fait avec beaucoup d'humour, et que non seulement il faut traduire, mais en plus expliquer pourquoi c'est drôle! Ceci dit, nous sortons les derniers, et là, juste devant nous dans la rue, une grande épée. Il ne reste plus personne, elle est toute neuve... Pitchoun #2 s'en empare illico. Et non, elle n'était pas incrustée dans un roc!

Avant de déjeuner, concert en plein air donné par BeetleJuice et ses petits camarades Dracula, Frankenstein & Mme, et un loup-garou. C'est très rock, les chorégraphies sont chouettes, mais on est un peu déçus par le public qui reste de marbre. Trop tôt en journée? Nous, en tous les cas, on tape dans les mains en rythme. Il ne doit pas y avoir d'autres français dans le public, la reprise de "I will survive" ne déchaîne pas plus que ça la foule :) Allez, nous sommes affamés, nous nous choisissons pour le déjeuner un fast-food au décor très 60's, au son d'Elvis et de ses petits camarades de l'époque!

L'après-midi commence avec les extra-terrestres... Men in Black, une attraction interactive dans laquelle il faut marquer le plus de points possibles en tirant sur des aliens - les petiots s'en sortent bien, nous aussi, la moyenne de notre navette sera toujours supérieure à celle à laquelle on est opposés! ("Here come the Men In Black... galaxy defenders!"... je garderai la chanson en tête pour le reste de la journée). Ceci dit, à la refaire plusieurs fois, forcément, l'entrainement finit par payer!

En route vers E.T, et les petiots ont beau n'avoir jamais vu le film, la tranquille balade sur un vélo volant jusqu'à la planète verte leur plaît bien. Comme quoi... En parlant de balade, j'accepte à reculons d'aller faire l'attraction des Simpsons, un cinéma dynamique plutôt bien fichu, mais malheureusement très fidèle à l'esprit du dessin animé, que je n'aime pas du tout...

universal studios orlando

Je suis beaucoup plus enthousiaste pour Jaws!, une sympathique balade en bateau qui tourne mal quand un grand requin blanc est repéré dans les parages! Beaucoup d'effets spéciaux là-encore, du feu, des explosions, et pour l'avoir fait plusieurs fois, tous ne fonctionnent pas à tous les coups. Ceci dit, c'est bien amené, et même en sachant exactement ce qui va se produire, on (enfin, surtout moi!) sursaute encore et toujours à chaque apparition du requin ;)

universal studios orlando

Nous goûtons au bord de l'eau, en regardant passer au loin les fanfares qui auront défilé toute la journée dans les rues... universal studios orlando

Il nous reste à voir le spectacle Animal Actors, qui fait intervenir des chiens dressés capables d'effectuer des actions complexes sur un signe de leur dresseur, posté à distance... Nous verrons aussi travailler brièvement un chat, des poules, des rapaces, un orang-outang... Les petiots sont impressionnés, et nous aussi! Mention spéciale au chien chargé d'aller chercher en coulisses le vêtement correspondant à ce qu'on garçon du public lui dit à l'oreille et qui ramène évidemment au troisième coup... de la lingerie féminine! Rires garantis, d'autant que le jeune garçon, évidemment, se défend vigoureusement d'avoir demandé ça au chien ;) De moins en moins timides, les petiots grognent de ne pas pouvoir lever la main à chaque fois qu'un volontaire est demandé!

Dernière attraction à notre programme, le show Terminator. Nous voici donc assis dans une grande salle pour assister à la présentation presse du premier robot Terminator. C'est sans compter sans la présence de rebelles, menés par Sarah & John Connor, qui tentent d'intervenir dans le présent, aidés par un Terminator qui arrive du futur sur sa moto. Le spectacle est à la fois dans la salle et sur l'écran géant 3D situé autour de nous, c'est très bien fichu, et je vois du coin de l'oeil Pitchoun #2 regarder brièvement par-dessus ses lunettes pour vérifier que l'immense robot-araignée qui est la dernière défense de Skynet se trouve bien dans le film et non dans la salle :) Nous ressortons séduits, d'autant plus que dans le magasin adjacent, nous en prenons plein les yeux!

universal studios orlando terminator

universal studios orlando r2d2 c3po

Nous avons encore du temps avant le début de la parade Mardi Gras, la dernière de l'année... Il y a trop de monde au roller-coaster Hollywood Rip Ride Rockit, la seule attraction sans file Express Plus, tant pis pour les grands... Les petiots, eux, frétillent en voyant un roller-coaster à leur taille. Ils sont tout juste trop petits pour pouvoir le faire seul, mais nous sommes beaucoup trop grands pour le trouver confortable, on se contentera de deux tours!

C'est l'heure de se poser sur le passage de la parade... les chars sont superbes, les demoiselles perchées sur leurs échasses également, et les hommes ne sont pas en reste. Les petiots, eux, sautent sur place en gesticulant et en hurlant le plus fort possible... du haut des chars, ce sont des milliers de colliers de perles de toutes les couleurs qui sont jetés à la volée! Ils me les confient au fur et à mesure, et je finirai par avoir une épaisseur non négligeable autour du cou. Ils sont ravis, et très fiers d'avoir attrapé plein de colliers pour que leur maman soit encore plus belle ;)

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

universal studios orlando mardi gras

La soirée se poursuit avec un grand concert gratuit du groupe Chicago, mais la foule est bien trop dense pour en profiter avec les petiots... nous quittons donc le parc pour aller dîner dans un restaurant à la déco Nascar, clin d'oeil au début de notre voyage! Retour à l'hôtel vers 22 heures, bien fatigués de notre journée, et il est à nouveau temps de boucler les valises...

jeudi 20 mai 2010

The Voyage, J15: Le ménage, la piscine & les crevettes

Pas le temps de se laisser aller à la mélancolie ce matin, même si abandonner le camping-car qui nous a si bien servi depuis le début du voyage n'est pas chose facile. Nous devons d'ailleurs le rendre pour 11 heures, vidé de nos affaires et propre...

Course contre la montre, donc, pour faire les valises et les sacs, nettoyer le réfrigérateur, les toilettes, la douche, l'évier et le lavabo (avec une éponge, du produit vaisselle et un balai de sorcière - pas l'idéal pour le sable), vider la poubelle et s'assurer 27 fois que nous n'avons rien oublié (les précédents, eux, ont laissé un lot de jeux PSP et des écouteurs... nous, ce sera une dent!). Le tout avec des enfants qui dérangent et salissent au fur et à mesure, sinon ce n'est pas drôle ;)

Après un trajet sur les chapeaux de roues, nous sommes tout juste dans les temps... Le temps de jeter un coup d'œil à l'aménagement des camping-cars légèrement plus grands que le notre, et notre taxi est déjà là (enfin... notre minibus, vu la montagne de bagages!).

Direction le Loews Portofino Bay Hotel, à l'intérieur du Universal Resort, qui sera notre base pour les deux jours à venir. Une fois installés dans notre chambre, nous descendons déjeuner sur le port, qui recréée l'ambiance d'un village de pêcheurs italien, il y a même de vrais bateaux, l'hôtel est en effet relié au reste du resort par des "water shuttles"!

Après-midi cool, nous profitons de la piscine de l'hôtel avec les petiots... il fait beau, l'eau est chaude et ça fait du bien de se poser un peu!

Loews Portofino Bay Hotel pool

En début de soirée, nous prenons le bateau pour nous rendre à Universal Walk, où se trouvent boutiques et restaurants... nous avons repéré la veille une enseigne déjà entrevue à Daytona, et cette fois-ci on se doute que ce n'est pas une coïncidence!

bubba gump shrimp co

C'est donc dans l'ambiance de Forrest Gump que nous plongeons pour le dîner, et nous ne repartirons pas sans passer par le magasin! Le repas des petiots est servi dans une réplique du Jenny, le set de table est une page de journal dont tous les articles sont directement issus de faits d'actualité du film... et vu que pour la première fois depuis notre arrivée aux US j'étais sûre de ne pas conduire, je me suis même laissée séduire par un cocktail, dont j'ai pu emporter le verre en souvenir!

bubba gump shrimp co

Alors maintenant, une petite question très sérieuse pour vous; qui se trouve sur la tondeuse: l'Homme, ou Forrest Gump?



Allez, réponse en image.

Retour à l'hôtel en bateau, pour une bonne nuit de sommeil au fond d'un lit dans lequel, luxe suprême, on peut se redresser sans se cogner la tête! :)

Loews Portofino Bay Hotel pool

mercredi 19 mai 2010

The Voyage, J14: Universal Islands of Adventure (Orlando)

De manière générale, on va dire que l'on se sent moins bien accueillis dans les parcs Universal que dans les autres parcs de Floride... Déjà, le parking pour les RV est au bout des parkings voiture, ce qui n'était pas le cas ailleurs, où nous étions parfois même mieux placés. Il est également plus cher, et nous sommes soumis à une inspection en règle des papiers (permis international du conducteur et passeport) avant d'avoir le droit de nous garer.

Pendant la journée, je râlerai aussi copieusement sur les consignes obligatoires pour certains manèges... qui sont au tarif exorbitant de 3$ de l'heure (sachant qu'elles étaient gratuites au Kennedy Space Center, à 50 cts à Seaworld et qu'on en a pas eu besoin chez Disney). Ceci dit, on s'en tire encore bien puisque grâce au programme child-swap nous les évitons au moins pour tous les roller-coasters dans lesquels les petiots sont trop petits pour aller.

Le child-swap permet de faire la queue tous ensemble (nous n'attendrons jamais plus de dix minutes) et ensuite de faire séparément le manège, l'un après l'autre. Des petites salles d'attente sont dispos au cœur de chaque attraction, avec sièges, fontaine d'eau et parfois une vue imprenable sur l'attraction en elle-même!

Après un bon petit déjeuner à l'entrée du parc (cookies au chocolat géants pour les petiots et cinammon rolls pour moi, de chez Cinnabon, l'enseigne de référence!), nous sommes fin prêts pour l'aventure, direction Jurassic Park pour commencer!

universal islands of adventure orlando hogwarts hogsmeade

En chemin, nous tombons sur deux grands gaillards en train de mesurer leur force respective à un stand de fête foraine... pas intéressés par les battes de baseball géantes aux couleurs de Spiderman qu'ils viennent de remporter, ils les offrent illico aux pitchouns, qui n'en croient pas leur chance. Nous non plus, elles se dégonflent ;)

Jurassic parc, donc, où nous commençons par faire un tour suspendus à un ptéranodon et visiter la mine d'ambre, avant de prendre la direction de l'attraction phare, celle dont je rêve depuis des années déjà! A force de la parcourir sur Youtube, j'avais oublié qu'il s'agit d'un "water ride", célèbres pour leur panneau "You will get wet, you may get soaked" qui donnent le ton à l'entrée.

La promenade commence tranquillement au milieu des dinosaures herbivores, avant de prendre un tour plus dramatique quand un %$£§#$ de dinosaure à crête heurte notre bateau, et l'envoie dans une zone restricted dans laquelle quelques carnivores (trois fois rien, des raptors, et puis peut être un T-Rex...) viennent justement de s'évader. Pas trop mouillés après la première fois, on y retourne même tout de suite ;)

universal islands of adventure orlando jurassic park

Outre les manèges, la zone comporte également un immense Discovery Center dans lequel les petiots peuvent animer des dinosaures, scanner des murs pour trouver des squelettes, ou échographier des œufs pour identifier à quelle espèce ils appartiennent.

universal islands of adventure orlando jurassic park

Tout est évidemment soigné dans les moindres détails, y compris la nurserie, si semblable à celle du film et dans laquelle nous verrons éclore en direct un œuf... J'ai beau savoir que ce n'est pas un vrai bébé raptor, je ne suis pas la seule adulte à m'extasier. On va dire que nous sommes tous épatés par le réalisme de l'animatronique :)

universal islands of adventure orlando jurassic park

universal islands of adventure orlando jurassic park

Direction notre premier roller-coaster de la journée, Dueling Dragons... il s'agit en fait de deux roller-coasters, le dragon de feu et le dragon de glace, qui démarrent simultanément, et se frôlent à plusieurs reprises... c'est pour les grands uniquement, et pour ma part, de tous les roller-coasters que nous ferons, le dragon de glace restera mon préféré. L'attente n'est que de quelques minutes, du coup on passe à vitesse grand V devant les sublimes décors des couloirs, et grâce au child-swap, nous ferons les deux d'un coup.

Les dragons jouxtent le royaume d'Harry Potter, qui doit ouvrir dans quelques semaines et dont nous n'apercevrons que quelques bâtiments... (faudra qu'on revienne quand les enfants auront lu la saga!)

universal islands of adventure orlando hogwarts hogsmeade

universal islands of adventure orlando hogwarts hogsmeade

Nous déjeunons sur le continent perdu, au pied des ruines d'un ancien temple de Poséidon dans lequel nous vivrons une belle aventure à grand spectacle, trimballés de salle en salle derrière un archéologue qui n'a pourtant pas l'étoffe d'un héros, le tout servi par des effets spéciaux dignes du cinéma.

universal islands of adventure orlando

universal islands of adventure orlando

Spectacle vivant encore avec les aventures de Sinbad: cascades, explosions, bagarres... tout y est! Les petiots sont assis, comme hypnotisés, la bouche légèrement ouverte, c'est bon signe :)

universal islands of adventure orlando

Pendant ce temps là, de gros nuages se sont amoncelés au-dessus de nos têtes, et quitte à se faire mouiller, on décide d'aller au Dudley Do-Right's Ripsaw Falls, pour une vertigineuse chute qui se termine dans l'eau, une attraction dont nous avons vu tout le monde ressortir littéralement trempé. La descente est très impressionnante, saluée par des explosions, mais finalement, nous ne sommes pas si mouillés que ça. Nous avons à peine le temps de nous réjouir de notre bonne fortune que nous sommes arrosés par une famille postée à des canons à eau. OK, là, nous SOMMES trempés.

universal islands of adventure orlando

Retour du côté de Marvel pour une nuit aux côtés de Spiderman, dans un New York dévasté par tout un tas de super méchants, une attraction en 3D qui techniquement est mélange de cinéma dynamique et de train fantôme. On s'y croirait, même lorsque l'on est projetés du haut d'un gratte-ciel pour être récupérés in extremis dans une toile. Les petiots en redemandent, ça tombe bien, il n'y a personne, et on a donc tout le temps d'enchaîner 4 fois de suite!

universal islands of adventure orlando

Il reste encore aux grands à faire Hulk, un roller-coaster un peu trop brutal à mon goût... à explorer quelques manèges moins fédérateurs, et il est temps de retourner faire Jurassic Park avant la fermeture. Ça tombe bien, nous avions fini de sécher! On poussera le bouchon jusqu'à le faire 3 fois (et oui, nous ressortirons bien mouillés!) avant d'être gentiment poussés vers la sortie par des agents de sécurité, qui ferment les unes après les autres les allées du parc... Pas d'heures sup' chez Universal ce jour là, seuls les boutiques et les restaurants tout près de la sortie restent ouverts jusqu'au bout, les autres ont fermé depuis déjà une heure.

universal islands of adventure orlando

Nous sommes trop humides pour dîner sur place, retour stratégique au camping-car pour nous changer avant de trouver un fast-food sur International Drive, une artère d'Orlando dont les restaurants et les attractions rivalisent d'extravagance. On se croirait dans une fête foraine dans laquelle on circulerait en voiture ;)

universal islands of adventure orlando

Ce sera notre dernière nuit dans le camping-car, au réveil, on fait les valises!

mardi 18 mai 2010

The Voyage, J13: Seaworld (Orlando)

Pour la première fois, non seulement nous arrivons après la fermeture de l'accueil du RV park dans lequel nous passerons la nuit, mais nous repartirons également avant l'ouverture, non sans laisser nos coordonnées et du liquide sous la porte. Je vous dirais bien que nous n'avons pas vu un chat, mais c'est justement un chat qui est venu se frotter contre mes jambes alors que je dirigeais la manœuvre de l'Homme qui garait le camping-car. Pour être complètement honnête, avec l'expérience, je me contente de faire le piquet là où se trouve la connectique de l'emplacement choisi! Ceci dit, les caresses du chat inconnu m'ont rappelé à quel point les miens me manquent, et je regretterai de ne pas le revoir le matin, même s'il est remplacé par quelques écureuils qui jouent à se courir après.

Réveillée à 5 heures par un SMS qui m'a rappelé que j'avais du travail, j'ai absolument besoin d'un accès internet pour envoyer ce que j'ai finalement terminé avant l'aube. Nous trouverons donc un McDo, squatté par d'autres touristes qui comme nous profitent du Wi-Fi gratuit, je compte plus d'ordinateurs portables allumés que de cafés sur les tables environnantes. Je ne partirai pourtant pas sans deux smoothies (incapable de choisir entre fraise-banane et wildberry), et un Cinammon Melts... mon pêché mignon en termes de pâtisserie aux US. Et maintenant, direction Seaworld!

seaworld

Le parc est immense, les décors sont dignes d'un Disney, et les cris de ceux qui sont déjà à bord de Manta, l'un des roller coasters du parc, nous mettent tout de suite dans l'ambiance. Lorsque nous passons sous les rails, c'est difficile de savoir si les enfants sont déçus ou soulagés d'être trop petits pour y aller, un peu des deux sans doute!

Ceci dit, ils ont l'âge de "faire" Atlantis Journey, qui nous embarque pour un voyage ensorceleur dans le royaume d'Atlantis, avant qu'une vilaine sorcière s'en mêle, déclenche une tempête, et nous fasse dévaler de belles pentes. Nous ressortons avec encore quelques cheveux de secs, ce qui nous incite à recommencer de suite, allez-donc comprendre! Comme dans tous les parcs d'attraction dignes de ce nom, l'on ressort par un magasin... au plafond duquel nagent néanmoins des requins, c'est même là que nous verrons nos premiers requins-marteaux.

requins seaworld

En parlant de requins, nous sommes un peu déçus par le tunnel aux requins, qui se traverse sur un tapis roulant (afin d'éviter les bouchons!), pas moyen de le refaire sans parcourir à nouveau les halls qui le précédent. Heureusement, deux bassins à l'extérieur permettent de contempler les bestiaux à loisir, même si vus de dessus, ils sont toujours moins impressionnants. Ceci dit, la variété compense la visibilité à mon goût moyenne!

requins seaworld

requins seaworld

Nous verrons quantité d'autres très beaux aquariums, même si je dois avouer que nous sommes définitivement moins impressionnés par les rascasses et les barracudas que nous l'étions avant d'en rencontrer dans nos plongées! Ceci dit, ces hippocampes nous laissent admiratifs...

hippocampes seaworld

Le pavillon polaire recèle bien des trésors, outre sa reconstitution d'une base polaire, superbe dans les moindres détails, et son cinéma dynamique qui nous transporte en hélico au-dessus de la banquise, un voyage que nous n'aurions peut être pas du faire juste après le déjeuner! Nous nous sommes attardés longuement dans les couloirs, malgré le froid ambiant (14°C si mes souvenirs sont bons) difficile à endurer en short et débardeur alors que quelques instants plus tôt, dehors, il faisait 30°C. Les ours polaires dorment profondément, les morses -énoooormes!- folâtrent tout contre la vitre de leur bassin, mais ceux qui retiennent notre attention, ce sont les bélugas. Debouts dans le noir, nous les regardons nager, respirer, ralentir, onduler, frôler la vitre... Ils sont superbes.



Mais Seaworld, ce sont surtout des spectacles... le premier nous laissera sur notre faim, malgré un très beau décor. Les otaries ne sont pas suffisamment dans l'eau à notre goût, elles n'ont pas vraiment la tête à bosser, et même le morse qui termine le spectacle n'est pas à la hauteur de la plus petite des bestioles qui participe... une loutre!

otarie morse seaworld

morse seaworld

C'est la seconde fois en une semaine que nous voyons une loutre dressée, et c'est un vrai petit moment de plaisir. Là, elle a chipé la carte au trésor du capitaine, mais nous la verrons également, une épée dans la gueule, attaquer les pirates :)

loutre seaworld

Nous assistons bien sûr à Believe! le spectacle des orques, qui est réellement superbe. En soi, voir nager et sauter un orque, c'est déjà un moment extraordinaire... quand ils sont 5 dans le bassin, et qu'ils évoluent parfois de manière parfaitement synchronisée, c'est incroyable. Le tout est servi par une belle histoire déroulée sur des écrans géants qui retransmettent également ce qui se passe dans le bassin... Les petiots sont ressortis enthousiastes, moi également!

Je dois avouer que le plus impressionnant, c'est peut être finalement que les orques sont attentifs à leurs dresseurs même quand ceux-ci sont côté public, derrière la vitre du bassin, et ce même s'ils ne sont pas constamment, comme les dauphins ou les otaries, récompensés par des poissons. Et à la fin du spectacle, quand les gradins vibrent au son de la musique et que les spectateurs reprennent en chœur les gestes des dresseurs tandis que dansent les orques, c'est à vous donner la chair de poule.



Seaworld, c'est également un incroyable spectacle de dauphins, qui partagent leur bassin avec des plongeurs acrobatiques et des voltigeurs... une véritable féérie de couleurs et d'audace.

dauphin seaworld

dauphin seaworld

dauphin seaworld

Quant aux dresseurs qui nagent avec les dauphins, on devine sans peine les heures et les heures d'entrainement pour arriver à un tel résultat...

dauphin seaworld

dauphin seaworld

Nous terminerons la journée par les manèges: pour les grands, ce sera le Manta, qui nous emmène suspendus, le dos parallèle aux rails, dans un voyage mi sous-marin, mi-aérien... et également le Kraken, plus traditionnel, mais qui demeure le plus long et le plus rapide roller-coaster de Floride. Les petits feront cinq tours à bord d'un roller-coaster plus à leur taille, pour leur plus grand plaisir!

seaworld

Il ne nous reste que deux nuits avant de rendre le camping-car, et après avoir tenté sans succès de réserver par téléphone deux nuitées dans un des hôtels du Universal Resort, nous prenons le temps d'aller réserver sur place, non sans mal. Je vous laisse par ailleurs imaginer la surprise des voituriers qui voient débarquer notre RV sur leur perron...

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